Espace, frontière de l’infinie….

…. vers laquelle voyage notre vaisseau spatial « Rosetta » équipé de son petit module « Philae ».

copyrigth 2002 ESA CNES

copyrigth 2002 ESA CNES

La plus grande aventure spatiale depuis que l’homme a regardé vers le ciel.

Un après midi de rêve et de stress derrière mon écran de PC à attendre, comme des millions de personnes, que cette petite boîte atterrisse sur une comète après un voyage de 10 ans !

Oui, 10 ans pour concrétiser un rêve dit « Impossible » au début des années 2000.

C’est donc un très long périple réunissant plus de 15 nations, des milliers de chercheurs, techniciens, scientifiques, mathématiciens, avec évidemment en tête l’ ESA ( Agence spatiale Européenne).

 

RETOUR VERS LE FUTUR.

C’est en 1993 que l’ESA se rapproche de la NASA pour étudier ce projet qui sera abandonné (projet CNRS).

En 2003, ce projet va prendre forme. Rosetta (nom inspiré par la Pierre de Rosette de Jean-François Champollion qui permit de décrypter les hiéroglyphes Égyptiens) peut enfin voir le jour, et son lancement prévu en 2003 sera retardé d’un an.

Le lancement a lieu le 2 mars 2004 à 7h17:

Rosetta doit parcourir plus de 500 000 000 de kilomètres pour atteindre l’astéroïde 67P/Tchourioumov-Guerassimenko.

Elle atteint son but en août 2014 et étudie la comète durant 100 jours pour trouver une aire d’atterrissage pour Philae (petit module de 100 kilos destiné à faire quelques prélèvements et analyses).

Philae est également inspiré par Jean -François Champollion qui donna ce nom à une autre partie de sa pierre de rosette.

1.3 milliards d’euros (dont 250 millions pour la France) plus tard, voici un selfie de Rosetta avec en arrière fond 67P.

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Le 1er Selfie intéressant !!!!

 

 

Plusieurs problèmes apparaissent:

– Trouver un site plat pour atterrir

– Attendre plusieurs heures pour savoir si tout se passe bien

– Avoir assez d’électricité pour alimenter Philae durant quelques jours (nous sommes à 500 millions de kilomètres de la Terre, et le Soleil est beaucoup trop loin pour alimenter tout ce petit monde)

– Recevoir les images et les informations scientifiques en provenance de Philae via Rosetta

Plusieurs milliers de personnes sont là pour régler ces problèmes, mais il faut déjà atteindre l’objectif, et quand Rosetta quitte la Terre, elle parcourt 30km/s, ce qui est insuffisant. Le voyage ne va pas être direct, mais avec beaucoup d’accélérations gravitationnelles.

wikipédia

wikipédia

Principaux événements :
1 – 2 mars 2004 : lancement de Rosetta,
2 – 4 mars 2005 : 1re assistance gravitationnelle de la Terre,
3 – 25 février 2007 : assistance gravitationnelle de Mars,
4 – 13 novembre 2007 : deuxième assistance gravitationnelle de la Terre,
5 – 1er septembre 2008 : survol de l’astéroïde Šteins,
6 – 13 novembre 2009 : 3e et dernière assistance gravitationnelle de la Terre,
7 – 10 juillet 2010 : rendez-vous avec l’astéroïde (21) Lutetia,
8 – 8 juin 2011 : mise en sommeil de la sonde,
9 – 20 janvier 2014 : réactivation de la sonde,
10 – 6 août 2014 : mise en orbite autour de la comète,
11 – 12 novembre 2014 : atterrissage de Philae à la surface de la comète,
12 – 31 décembre 2015 : fin de la mission.

C’est donc le 13 novembre 2009 qu’elle va atteindre sa vitesse de 38.7 km/s qui lui permettra d’atteindre son objectif.

Et puis 3 ans de sommeil….

Voici un autre schéma de L’ESA sur ce voyage:

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Pour ceux que la science intéresse, sachez que les explications que je donne sont tirées de l’ESA et de Wikipédia et simplifiées à l’extrême !!

Quelques photos à partir du survol de 67P (depuis le 6 août 2014 jusqu’à l’atterrissage (Flickr ESA)):

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Cliquer sur l’image pour vous rendre sur Flickr de l’ESA

Et voici les explications de l’approche finale:

Vous êtes sur 67P

TOUT CA POURQUOI ?

Il s’agit simplement d’avoir des informations sur notre système solaire et sur sa formation vieille de 4.6 milliards d’années.

67P fait partie des comètes de notre système solaire qui ont subi très peu de transformation depuis qu’elles existent.

Les origines de notre monde.

Voilà la grandeur de cette mission, non seulement c’est la première fois que nous atterrissons sur une comète mais en plus, les informations attendues sont tout simplement uniques.

En complément, voici les explications passionnantes de la cité des sciences le 17 septembre dernier:

 

POUR LES FANS D’ESPACE ET D’AVENTURE:

Voici l’intégralité de l’atterrissage final en direct du CNES… (4h en Français)

 

 

ET MAINTENANT ?

Philae a atterrit !! Cela a duré 7 heures (la descente) et la sonde a été retournée pour profiter plus tard des rayons du soleil. le problème est que cette manœuvre a puisé dans les dernières ressources du module. Elle aura tenu environ 3 jours avant de ne plus émettre, faute de puissance. Le CNES espère que ce positionnement lui permettra de mieux capter les rayons du soleil quand 67P va s’approcher de celui-ci dans quelques temps.

La descente de Philae.

La descente de Philae.

Pour la petite histoire, sachez que l’atterissage de Philae a été mouvementé. Après avoir touché 67P, il a rebondi 3 fois sur plus d’un kilomètre à environ 3cm/s. (cela a duré 1 heure!)

La sonde est donc en hibernation pour la seconde fois, mais durant ces 3 jours, elle aura donné toutes les informations possibles. il faut aussi savoir que la vitesse de communication entre Philae et la Terre via Rosetta est d’environ 10 ko/s (soit 3 fois plus lent qu’un minitel (!!)). La patience est de mise dans l’espace.

Mais admirez les premières photos prises par Philae:

Farewell_Rosetta

Cliquez sur la photo pour voir les autres photos

LA MAGIC-TEAM:

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photo ESA

 

SAVOIR SI C’EST POSSIBLE ?

L’humain, c’est surtout ça, repousser les limites et savoir si c’est possible, et si oui, alors il faut le faire.

Regardez ce court-métrage magnifique sur la mission Rosetta, mais d’un point de vue philosophique…

Il y a les sous-titres Français en cliquant à gauche du rouage.

 

VOUS ÊTES A 40 MÈTRES DE 67P:

40 mètres du sol de 67P

40 mètres du sol de 67P

 

 

Vous avez dit Star Trek ??

 

L’AVENTURE CONTINUE… à travers notre galaxie

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On est peu de chose…. le système solaire est indiqué en jaune Vous pouvez zoomer sur la photo…

 

domdom2006